Street Vendor Community Needs in Response to COVID-19

17 Mar 2020

[Español abajo]

As we navigate together through this global public health crisis, the health and safety of New York City's street vendors, frontline workers, and the communities they serve, are at the forefront of our minds. In an effort to follow the CDC’s recommendation of social distancing to help stop the spread of COVID-19, the Street Vendor Project is working to find creative ways to support the needs of our members and their families and communities. We are doing this by suspending all physical outreach and transitioning all communication and engagement with our members to happen via phone calls, FaceTime chats, sharing information through our district-based group chats and other social media platforms. Additionally, we are working to connect them to vital city resources such as childcare, food banks, and helping them apply for small business loans, and ensuring they have access to multilingual COVID-19 information.  

In the midst of the unprecedented coronavirus pandemic, we must think about the most vulnerable communities in NYC who cannot work remotely and are ineligible to receive unemployment benefits or other government financial support. Street vendors, day laborers, delivery workers and other precariously employed workers– many of whom are immigrants– have no choice but to continue to work. 

Street vendors are generally not eligible for state-sponsored benefits or support like paid sick leave and unemployment insurance, or even small business relief funds. For workers in informal economies, this is a dire situation, leaving many with fear and confusion as to how they will support themselves and their families in the days, weeks and months to come. 90% of our members are low-wage immigrant workers who rely on busy streets in order to survive day to day. Without a safety net to fall back on, they are forced to continue to work, risking their health and well-being in the process. 

In solidarity with small business owners and workers, frontline food service and delivery workers, and other particularly vulnerable workers, SVP is demanding emergency relief for informal economy workers and other precariously employed workers and small business owners alike via the following: 

Immediate Needs of Street Vendors 

  • Waive all late penalties for late sales filings for NYS Department of Taxation and Finance which are due on March 20th   
  • Immediate suspension of New York Police Department, Department of Health and Mental Hygiene, Parks Department, and Department of Consumer Affairs enforcement of street vendor compliance violations – regardless of whether the vendor has a permit or a license. Waive outstanding tickets issued since January 2020, as vendors won’t be able to work for the foreseeable future.  
  • Ensure street vendors and delivery workers are included in NYC Department of Education childcare plan for frontline workers   
  • Ensure workers who are employed by food cart or truck owners, including undocumented workers, are eligible for unemployment insurance and any forthcoming emergency relief funds 
  • Create granting opportunities via NYC Small Business Services for low-income sole proprietors that street vendors and other small business owners are eligible to receive   
    • Ensure that eligibility is not dependent on commercial rent payments  
    • Allow for a mobile food vending license or permit, general merchandise license, or proof of quarterly sales tax filings to be sufficient proof of sole proprietorship   
    • Allow for proof of income being at or below federal poverty levels as appropriate documentation of low-income status  

Broad demands for the Health and Safety of Frontline Communities 

  • Emergency Universal Basic Income at a minimum for low-income workers to receive direct assistance for the duration of the crisis  
  • Statewide suspension of rent, mortgage, and utility payments for the duration of the public health emergency 
  • Universal healthcare access for all, regardless of immigration status  
  • Moratorium on the Public Charge rule 
  • Cease all Immigration and Customs Enforcement operations across NYC to ensure undocumented immigrants can access vital resources in schools, hospitals, and places of worship. The immediate release of all immigrants from detention to stop the spread of coronavirus and help flatten the curve in New York City and New York State. 

Additionally, we want to share the following resources and actions with our community members: 

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Mientras navegamos juntos y juntas esta crisis global de salud pública, el bienestar y seguridad de los vendedores ambulantes, trabajadores de primera línea de defensa, y comunidades a las que estas personas sirven, están en primer plano en nuestras mentes. Con intención de seguir las recomendaciones de distanciamiento social dadas por del Centro de Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) para apoyar a parar la propagación de COVID-19, el Proyecto de Vendedores Ambulantes (Street Vendor Project) está trabajando para encontrar maneras creativas de apoyar las necesidades de nuestros miembros, sus familias y comunidades. Se está realizando esto al suspender todo alcance organizativo físico y transicionando todas nuestras comunicaciones y citas con nuestros miembros a  llamadas telefónicas, chats de FaceTime, al compartir información mediante nuestros chats de grupo en cada distrito y por medio de nuestras plataformas de medios sociales. Adicionalmente, estamos trabajando para conectar a nuestros miembros a recursos vitales en la ciudad como el cuidado de niños y niñas o bancos de comida, ayudándoles a aplicar para préstamos para negocios pequeños, y al asegurarnos de que tienen acceso a información multilingüe sobre el COVID-19.

En medio de esta pandemia sin precedentes, debemos pensar sobre las comunidades más vulnerables en Nueva York quienes no pueden trabajar a distancia y son inelegibles para recibir beneficios de desempleo u otras ayudas económicas por parte del gobierno. Vendedores ambulantes, jornaleros, trabajadores de entrega a domicilio y otros trabajadores en situaciones precarias--muchos quienes son inmigrantes--no tienen otra opción que continuar su trabajo.  

Vendedores ambulantes generalmente no son elegibles para beneficios por parte del estado, o para apoyos como el pago por ausencia laboral por enfermedad y seguro de desempleo, o hasta fondos de alivio económico para negocios pequeños. Para trabajadores en economías informales, esta es una situación calamitosa, dejando a muchos con miedo y confusión sobre cómo podrán cuidarse a sí mismos y sus familias en los días, semanas y meses que vienen. 90% de nuestros miembros son trabajadores migrantes con salario bajo quienes dependen en calles concurridas para poder sobrevivir de día a día. Sin una red de seguridad para su apoyo, están forzados a continuar su trabajo, arriesgando su salud y su bienestar en el proceso. 

En solidaridad con propietarios de pequeñas empresas y sus trabajadores, con trabajadores en servicios alimenticios de primera línea y de envíos a domicilio, y con otros trabajadores particularmente vulnerables, el Proyecto de Vendedores Ambulantes (SVP por sus siglas en inglés) demanda alivio de emergencia tanto para trabajadores de la economía informal como para otros empleados en situaciones precarias y dueños de pequeñas empresas a mediante de:

Necesidades inmediatas para vendedores ambulantes

  • Renunciar a toda penalidad por tardanza a la presentación de ventas para el Departamento de Finanzas y Taxes del estado de Nueva York, las cuales tienen una fecha límite de presentación a marzo 20. 
  • Suspensión inmediata de la ejecución de multas a vendedores ambulantes por violaciones de reglas por parte del Departamento de Policía de Nueva York  , el Departamento de Salud, el Departamento de Parques, y el Departamento de Protección al Consumidor--sea o no que el vendedor ambulante tenga permiso o licencia. Renunciar multas pendientes que se han dado desde enero 2020, ya que vendedores no podrán trabajar en un futuro inmediato. 
  • Asegurarse de que vendedores ambulantes y trabajadores de envíos a domicilio estén incluidos en el plan de cuidado de niños y niñas del Departamento de Educación para trabajadores de primera línea de defensa. 
  • Asegurarse de que trabajadores quienes estén empleados por propietarios de carros y puestos de comida, incluyendo a trabajadores indocumentados, sean elegibles para seguros de desempleo y para cualquier fondo monetario de alivio por emergencias. 
  • Crear oportunidades de becas por mediante de la entidad de Servicios para Pequeñas Empresas en Nueva York para propietarios de bajos recursos y que vendedores ambulantes tal como otros negocios pequeños sean elegibles para recibirlas
    • Asegurarse que la elegibilidad no sea dependiente en pagos de renta comerciales.
    • Permitir que una licencia o permiso para venta ambulante de comida, licencias generales de mercado, o prueba de entrega de taxes trimestral sean suficiente prueba de la propiedad. 
    • Permitir que la prueba de ingresos bajo o a nivel federal de pobreza sea documentación apropiada de estatus de bajos recursos.   

Demandas generales para la salud y seguridad de comunidades en primera línea de defensa

  • Ingreso universal de emergencia básico por lo mínimo para trabajadores de bajos recursos  para recibir asistencia directa durante la duración de esta crisis
  • Suspensión de renta, hipoteca, y pagos por servicios públicos durante la duración de la emergencia de salud pública
  • Acceso universal de cuidado de salud para todos, sin importar el estatus migratorio
  • Moratorio a la regla de cargo público 
  • Cesar toda aplicación de operaciones por parte de ICE a lo largo de la ciudad de Nueva York para asegurar que inmigrantes indocumentados puedan acceder a recursos vitales en escuelas, hospitales, y templos. La liberación inmediata de todo inmigrante en detención para parar la propagación del coronavirus y ayudar a aplanar la curva de avance del virus en la ciudad y el estado de Nueva York. 

Adicionalmente, queremos compartir los siguientes recursos y acciones con miembros de nuestra comunidad:

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